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Tipos de profesiones jurídicas

Escocia

Esta sección ofrece un resumen general de las principales profesiones jurídicas en Escocia. Incluye información sobre jueces, fiscales y abogados.

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Escocia

Jueces y magistrados

En Escocia no existe una carrera independiente de juez como tal. Solamente los asesores jurídicos (solicitors) y los abogados (advocates) con experiencia pueden llegar a ser jueces. En el territorio de Escocia, la magistratura abarca los cargos siguientes:

  • El Lord Presidente del Tribunal Superior de Justicia (Lord President of the Court of Session).
  • El Lord Justice Clerk.
  • Los jueces principales (sheriff principals), al frente de cada uno de los seis partidos judiciales del país.
  • Cuando ejercen sus funciones en el Tribunal Superior de Justicia, los jueces reciben el nombre de Senators of the College of Justice.
  • Cuando las ejercen en el Tribunal Superior de lo Penal, su denominación pasa a ser Lords Commissioners of Justiciary.
  • Jueces de primera instancia (sheriffs).
  • Existen jueces de primera instancia a tiempo parcial (part-time sheriffs) para cubrir las ausencias de los jueces permanentes.
  • Los jueces de paz (justices of the peace) son jueces legos que actúan en los juzgados de distrito, formados por uno o tres jueces con la asistencia de un funcionario con formación jurídica en funciones de asesor.

Fiscales

Organización

En Escocia, la acusación penal está encomendada a la Fiscalía de la Corona y Servicio de la Fiscalía General (Crown Office and Procurator Fiscal Service). A su frente se encuentran el Fiscal General (Lord Advocate), que es también Ministro del Gobierno Escocés, y su adjunto el Fiscal-Jefe (Solicitor General).

La Fiscalía de la Corona y Servicio de la Fiscalía General (Crown Office and Procurator Fiscal Service, COPFS) tiene competencias exclusivas para formular acusaciones, instruir diligencias en caso de muerte súbita o sospechosa, e investigar las reclamaciones formuladas contra la policía.

El artículo 48 de la Ley de Escocia de 1998 dispone que el Fiscal General (en su calidad de Presidente del Servicio de procesamientos e investigación de fallecimientos de Escocia) adopta sus decisiones de forma independiente, sin obligación de atenerse a las de ninguna otra persona o instancia.

Solamente los abogados cualificados pueden optar a la carrera fiscal.

Función y obligaciones

La policía (o los restantes servicios de investigación especializados, como HM Revenue and Customs) practica las primeras diligencias, presentando el correspondiente informe al fiscal local competente, quien, una vez estudiado el mismo, decide si los intereses generales aconsejan emprender acciones ulteriores. Para adoptar esta decisión, el fiscal valorará si existen pruebas suficientes y, en caso afirmativo, el tipo de acciones que procede emprender, esto es, presentar acusaciones, aplicar una medida disciplinaria (como una multa por incumplimiento de las obligaciones tributarias) o archivar las diligencias. En las causas que deban someterse a un jurado, el fiscal interrogará a los testigos y reunirá las pruebas de carácter forense o de otro tipo, antes de formular la acusación. Acto seguido informará al Crown Counsel, quien tomará la decisión de proseguir o no con la misma.

Organización de las profesiones jurídicas: profesionales de la abogacía

Abogados (advocates)

Los abogados (advocates) están inscritos en el Colegio de Abogados de Escocia. Pueden actuar ante cualquier órgano jurisdiccional del país, aunque normalmente realizan su trabajo en los tribunales superiores (Tribunal Superior de Justicia y Tribunal Superior de lo Penal), además de elaborar dictámenes especializados en temas jurídicos. Los abogados de mayor antigüedad reciben el nombre de Queen's Counsel. Todos los abogados son miembros de la Colegio de Abogados de Escocia.

Asesores jurídicos (solicitors)

Los asesores jurídicos (solicitors) constituyen el grupo más numerosos de profesionales del Derecho. Pueden asesorar en todos los asuntos de carácter jurídico, pero también representar a sus clientes ante los tribunales. Todos ellos pertenecen a la Law Society of Scotland, consagrada a promover los intereses de la profesión y del público en sus relaciones con ésta.

Hay también asesores jurídicos-abogados (solicitor-advocates) que son miembros de la Law Society de Escocia. Al igual que los abogados (véase el apartado anterior), pueden actuar ante el Tribunal Superior de Justicia y el Tribunal Superior de lo Penal.

Notarios

Los notarios públicos son asesores jurídicos que registran determinadas transacciones y legalizan documentos legales específicos. No constituyen por derecho propio una profesión jurídica distinta.

Abogados especializados en patentes y marcas de comercio

Los abogados especializados en patentes y marcas de comercio son asesores especializados en materia de propiedad intelectual. Proporcionan asesoramiento jurídico a sus clientes en este campo, en especial en lo relacionado con los procesos y el registro de patentes, dibujos y marcas registradas, así como en otros aspectos de la propiedad intelectual como la protección de los , derechos de autor. A diferencia del Derecho civil y penal, más generales, la legislación sustantiva en materia de propiedad intelectual se aplica en todo el Reino Unido. En Escocia, los litigios en materia de derechos de propiedad intelectual suelen dirimirse ante el Tribunal Superior de Justicia (Court of Session), que tiene competencias exclusivas en materia de patentes y en la mayoría de los derechos de propiedad intelectual registrados (en particular, marcas y dibujos comunitarios). Cuenta con una serie de jueces especializados en propiedad intelectual y con normas específicas para la tramitación de estos asuntos. Los abogados especializados en patentes y marcas de comercio pueden representar a sus clientes directamente ante los tribunales de condado competentes en materia de patentes y por vía de recurso de la Oficina de Propiedad Intelectual del Reino Unido ante la Sala de patentes del Tribunal Superior de Inglaterra y Gales. Los abogados especializados en patentes que están habilitados para litigar también pueden llevar el asunto ante el Tribunal Superior de Londres, pero actualmente estos abogados no pueden representar a sus clientes en los litigios sobre propiedad intelectual que se dirimen en los tribunales escoceses. Así, actualmente en Escocia, los litigios sobre derechos de propiedad intelectual los suelen llevar abogados especialistas en propiedad intelectual que suelen trabajar conjuntamente con los abogados (attorneys) especializados en patentes y marcas de comercio.

La mayoría de los abogados especializados en patentes y marcas de comercio establecidos en Escocia se dedican al ejercicio libre de la profesión en bufetes especializados, aunque algunos trabajan en empresas industriales.

El Instituto de Abogados especializados en Patentes (The Chartered Institute of Patent Attorneys (CIPA) representa a los abogados especializados en patentes de todo el Reino Unido. Entre sus funciones están cooperar con el gobierno en materia de legislación sobre propiedad intelectual, ofrecer educación y formación a los abogados y becarios y cooperar con las autoridades reguladoras de la profesión. El CIPA promueve la legislación en materia de propiedad intelectual y las profesiones relacionadas con ella.

El Instituto de Abogados especializados en Marcas de Comercio The Institute of Trade Mark Attorneys (ITMA) representa a los abogados especializados en marcas de comercio de todo el Reino Unido. Entre sus obligaciones se incluyen hacer labores de lobby y negociar con el gobierno, el organismo autónomo regulador en materia de propiedad intelectual (IPReg) y otras organizaciones pertinentes. Facilita educación y formación y asesoramiento a los profesionales especializados en marcas de comercio y es el responsable de promover la profesión y la propiedad intelectual.

El Consejo Regulador de la Propiedad Intelectual, The Intellectual Property Regulation Board (IPReg) se ocupa de todos las cuestiones reglamentarias y disciplinarias y establece, supervisa y aplica las normas para los abogados especializados en patentes y marcas de comercio, ya sean personas físicas o jurídicas.

Otras profesiones jurídicas

En Escocia, los oficiales de juzgado (sheriff officers) y los agentes judiciales (messengers-at-arms) son funcionarios encargados de la notificación y entrega de los documentos y la ejecución de las resoluciones judiciales. Todos ellos trabajan para empresas privadas y perciben honorarios definidos en los correspondientes reglamentos.

El artículo 60 de la Ley de concursos y administración concursal (Escocia) de 2007 suprimió los cargos de messenger-at-arms y sheriff officer, sustituyéndolos por el de oficial de justicia (judicial officer). Su nombramiento corresponde al Lord Presidente del Tribunal Superior de Justicia, oídas las recomendaciones de la Comisión de Ejecución en Procesos Civiles de Escocia.

Enlaces relacionados

Cancillería de la Corona y Fiscalía General (Crown Office and Procurator Fiscal Service), Faculty of Advocates, Law Society of Scotland, Asociación Escocesa de Institutos JurídicosInstituto de Abogados especializados en Patentes , Instituto de Abogados especializados en Marcas de Comercio, Consejo Regulador de la Propiedad Intelectual

Última actualización: 10/11/2014

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