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Tribunales ordinarios nacionales

Escocia

Esta sección ofrece una introducción a los órganos jurisdiccionales ordinarios de Escocia.

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Escocia

Órganos jurisdiccionales ordinarios – Introducción

La administración del Tribunal Supremo de Justicia (Court of Session), del Tribunal Superior de lo Penal (High Court of Justiciary), de los juzgados de primera instancia (sheriff courts) y de los juzgados de paz corresponde al Servicio de Tribunales Escocés (SCS), organismo independiente con personalidad jurídica presidido por el juez decano de Escocia (Lord President).

Tribunales superiores de Escocia

En Escocia, los tribunales superiores son el Tribunal Supremo de Justicia y el Tribunal Superior de lo Penal.

Tribunal Supremo de Justicia

El Tribunal Supremo de Justicia es el más alto órgano jurisdiccional en asuntos civiles. Tiene su sede en el edificio del Parlamento en Edimburgo. Actúa como tribunal de apelación, pero también como órgano jurisdiccional en materia civil que conoce de asuntos relativos al cobro de deudas, daños y perjuicios, asuntos de familia y mercantiles.

Tribunal Superior de lo Penal

El Tribunal Superior de lo Penal se ocupa de los recursos en los procesos penales, pero actúa también en primera instancia en los casos de delitos más graves. Se constituye en forma de un juez y un jurado.

Para pronunciarse sobre las apelaciones, este Tribunal se reúne en Edinburgo. Para otros asuntos dispone de sedes permanentes en Edimburgo, Glasgow y Aberdeen, pero también puede celebrar juicios en pueblos y ciudades de toda Escocia.

Juzgados de primera instancia (sheriff courts)

A los efectos judiciales, Escocia se divide en seis partidos o sheriffdoms. Cada uno de ellos está presidido por un Juez Principal (sheriff principal) que, además de conocer de los recursos en materia civil, tiene la responsabilidad de supervisar todos los asuntos tramitados en los juzgados de primera instancia.

En los seis partidos judiciales hay un total de 49 juzgados de primera instancia que varían en cuanto a su tamaño y composición pero que desempeñan las mismas funciones.

A su frente hay un juez (sheriff). Se ocupan de tres grandes categorías de asuntos (civiles, penales y sucesorios) y cuentan con secretarios judiciales y otro personal.

Asuntos civiles

La mayor parte de los procesos civiles se inician por conflictos entre personas físicas o jurídicas. Los juzgados de primera instancia son competentes en tres categorías de asuntos:

  • Procesos ordinarios, referidos en general a asuntos de divorcio, custodia de los hijos, propiedad y deudas o daños y perjuicios de cuantía inferior a 5.000 libras.
  • Procesos abreviados, que utilizan un procedimiento simplificado aplicable generalmente a reclamaciones de alquileres, entrega de bienes y deudas de cuantía comprendida entre 3.000 y 5.000 libras.
  • Procesos de escasa cuantía, que también utilizan un procedimiento simplificado que no requiere consultar a un abogado y sirve para resolver litigios de escasa cuantía (sobre todo, deudas de menos de 3.000 libras).

Además, los juzgados de primera instancia conocen de otras muchas materias de Derecho civil, como las siguientes:

  • Adopción de menores
  • Liquidación de sociedades
  • Diligencias previas en accidentes con resultado de muerte
  • Concursos de acreedores

Asuntos penales

Los asuntos penales que son competencia de los juzgados de primera instancia pueden tramitarse por el procedimiento ordinario (solemn) o por el procedimiento abreviado. La decisión sobre el procedimiento a seguir en cada caso concreto corresponde a la Fiscalía (Procurator Fiscal).

El procedimiento ordinario se aplica en los casos más graves, en los que la condena puede consistir en una pena de privación de libertad de hasta doce meses o una multa de más de 10.000 libras. La vista se celebra ante un juez asistido de un jurado.

El procedimiento abreviado se aplica principalmente en asuntos menos graves, en los que la vista se celebra ante un juez sin intervención de jurado. Aunque las competencias de enjuiciamiento del juez de primera instancia sólo alcanzan a las penas de privación de libertad de hasta doce meses, en algunas ocasiones se ven ampliadas.

Asuntos de Derecho sucesorio

Los asuntos relacionados con el Derecho sucesorio se refieren sobre todo a la adjudicación de herencias. En estos casos, el órgano jurisdiccional confiere al albacea la facultad (denominada confirmation) de adjudicar los bienes hereditarios, previa presentación al juzgado del inventario correspondiente.

Si los bienes hereditarios no exceden de 30.000 libras, la herencia se considera de «menor cuantía» y el personal de la secretaría del juzgado asesora al albacea para la cumplimentación de los formularios correspondientes. Si excede de 30.000 libras, se recomienda consultar a un asesor jurídico.

Juzgados de paz

Los juzgados de paz son órganos jurisdiccionales compuestos por un juez lego asistido por un oficial de carrera. El oficial del juzgado asesora al juez de paz en asuntos legales y de procedimiento. El juzgado se ocupa de asuntos penales de escasa cuantía. La pena máxima que puede imponer un juez de paz es de 60 días de privación de libertad o una multa de hasta 2.500 libras. Algunos juzgados de paz de Gasgow están presididos por un magistrado estipendiario profesional. La pena máxima que puede imponer un magistrado estipendiario es de doce meses de privación de libertad o una multa de hasta 10.000 libras.

El secretario del tribunal (sheriff clerk) se encarga del trabajo administrativo del juzgado de primera instancia y del juzgado de paz, que incluye:

  • Cobro de multas e indemnizaciones
  • Emisión de copias de autos judiciales sobre libertad condicional y devolución de deudas comunitarias, entre otros autos
  • Citación y gestión de los miembros del jurado

Para más información sobre los órganos jurisdiccionales de Escocia, puede consultarse el sitio web Servicio de Tribunales Escocés.

Enlaces relacionados

Servicio de Tribunales Escocés

Última actualización: 12/11/2014

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