Demandados (procedimientos penales)

Malta

La investigación de un delito puede efectuarse a raíz de una denuncia de un funcionario público, de la información presentada por un ciudadano o de la denuncia de una parte perjudicada. La investigación puede abrirse asimismo cuando alguien sea sorprendido en flagrante delito.

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¿Cuáles son las fases anteriores al juicio?

Investigación

La policía puede solicitar a cualquier persona que se presente en la comisaría para responder a una serie de preguntas. El objetivo de esta fase es determinar si se dispone de pruebas suficientes que indiquen la participación de alguna persona –no necesariamente la que está siendo interrogada- en un delito.

Detención

Si la policía considera que hay suficientes pruebas que indiquen la participación de alguna persona en un delito, esta puede ser detenida y retenida por la policía durante un tiempo e interrogada oficialmente. El propósito de esta fase es determinar si se puede imputar algún delito a esa persona.

Primera vista

Cuando se imputa algún delito a una persona, se le cita para que comparezca ante el tribunal y se le leen los cargos correspondientes. Si comparece previa detención, el Tribunal debe en primer lugar determinar si esa detención se fundamenta en alguna disposición jurídica e informarle de que podrá solicitar la puesta en libertad bajo fianza.

Antes del juicio

Antes del enjuiciamiento del caso, la acusación debe recoger y presentar todas las pruebas a favor y en contra del acusado. En los casos más graves, la acusación debe aportar pruebas suficientes para demostrar al tribunal la existencia de fuertes indicios de criminalidad por parte del acusado.

La acusación -ejercida en esta fase por la policía- no tiene obligación alguna de divulgar información en cuanto a sus argumentos jurídicos. No tiene por lo tanto la obligación de informar al acusado ni a su abogado de los fundamentos jurídicos en los que se apoyan ni de las pruebas de que disponen. El abogado defensor del acusado podrá colaborar con su cliente en la obtención de pruebas para la defensa.

Por lo general, se celebra una serie de vistas preliminares antes del juicio.

Mis derechos durante la fase de investigación

Haga clic en los enlaces que figuran a continuación para obtener más información sobre las fases prejudiciales de la investigación

Investigación (1)

¿Por qué desea la policía interrogarme?

Si la policía considera que ha estado involucrado de alguna forma en un delito, o que puede colaborar en sus investigaciones, podrá solicitarle que le asista en sus pesquisas, para lo que deberá contestar a una serie de preguntas.

¿Se me informará acerca de mis derechos?

La policía no debería interrogarle con el fin de obtener pruebas sin haberle advertido previamente de sus derechos.

Cuando, en el transcurso de una investigación, se presente voluntariamente en una comisaría o despacho de policía, podrá salir de esas dependencias libremente en cualquier momento, salvo o hasta que se le comunique que está detenido.

¿Qué ocurre si no hablo el idioma local?

Si no comprende el idioma local, la policía le buscará un intérprete cuyos servicios serán gratuitos. El intérprete traducirá sus derechos, las preguntas de la policía y sus respuestas.

¿Puedo recurrir a un abogado?

No tiene derecho a los servicios de un abogado durante el interrogatorio. Tiene, no obstante, derecho a consultar a un abogado durante una hora de forma previa al interrogatorio. Si necesita un intérprete, este traducirá también su conversación con el abogado.

Si conoce a algún abogado, puede solicitar a la policía que se ponga en contacto con él en su nombre. Si no conoce a ningún abogado, la policía le facilitará la lista elaborada por el Colegio de Abogados, de la que podrá escoger a un letrado. Si no puede pagar al abogado, la policía se pondrá en contacto con el abogado de guardia en su nombre. El abogado de guardia está disponible 24 horas al día. Para más información, consulte la ficha Obtener asesoramiento jurídico.

¿Debo responder al interrogatorio de la policía?

Tiene derecho a permanecer en silencio. Todo lo que diga podrá ser grabado y utilizado durante el juicio. No obstante, es posible que le convenga responder a las preguntas. Si opta por consultar a un abogado y, a continuación, ejercer su derecho a permanecer en silencio, podrá considerarse que ese silencio corrobora los indicios de culpabilidad.

¿Se me puede registrar o solicitar que entregue muestras o imprima mis huellas digitales?

Si no ha sido detenido, solo podrán tomársele muestras previo otorgamiento de su consentimiento por escrito. Si ha sido detenido, las muestras (íntimas y no íntimas) solo podrán tomársele si otorga su consentimiento. En caso de que se niegue a dar muestras no íntimas (por ejemplo, huellas dactilares), podrá obligársele a entregarlas mediante orden judicial.

Detención (2)

¿Qué puede dar lugar a una detención?

Cualquier funcionario de policía puede detener sin mandamiento judicial a toda persona que esté cometiendo o acabe de cometer un delito castigado con una pena de prisión o respecto de la que tenga sospechas fundadas de que se dispone a cometer ese delito o acaba de cometerlo.

La policía podrá proceder asimismo a una detención si:

  • la identidad de la persona es desconocida;
  • existen dudas acerca de la veracidad de los datos que haya facilitado;
  • la persona no ha indicado una dirección de contacto adecuada;
  • es necesario impedir que se autolesione o que lesione a otra persona, o que ocasiones pérdidas o daños materiales;
  • es necesario impedir que cometa algún delito contra la decencia pública;
  • existen motivos suficientes para considerar la detención necesaria a fin de proteger a un menor o a cualquier otra persona vulnerable.

¿Qué información se me proporcionará acerca de mi detención?

Si se le detiene, deberá comunicársele expresamente que está detenido, aunque sea obvio. Deberán asimismo explicársele los motivos de su detención. La persona que proceda a su detención no puede recurrir a la violencia ni servirse de ataduras u otros medios para retenerle, salvo que ello será indispensable por su seguridad o para vencer su resistencia frente a la detención.

No hablo el idioma local. ¿Puedo contar con los servicios de un intérprete?

Si no comprende el idioma local, la policía debe garantizarle los servicios de un intérprete y no entrevistarle hasta que este no haya acudido.

¿Puedo recurrir a un abogado?

Toda persona detenida tiene derecho a recibir asesoramiento jurídico por parte del abogado de guardia. No obstante, esos servicios están limitados a una hora de forma previa al interrogatorio. La policía localizará a un abogado en su nombre. Para más información, consulte la ficha Investigación (3). También puede recibir asesoramiento telefónico.

Tiene derecho a consultar a su abogado en privado. Si necesita intérprete, este deberá estar presente cuando consulte a su abogado y cuando se dirija a la policía.

¿Debo responder al interrogatorio de la policía?

Tiene derecho a permanecer en silencio. Todo lo que diga podrá ser grabado y utilizado durante el juicio. Si, no obstante, opta por consultar a un abogado y, a continuación, ejercer su derecho a permanecer en silencio, podrá considerarse que ese silencio corrobora los indicios de culpabilidad.

¿Qué sucede si digo algo que me incrimina?

Le ampara el derecho básico a no autoincriminarse, por lo que se le advertirá que tiene derecho a permanecer en silencio. También se le advertirá de las consecuencias de no ejercer su derecho a guardar silencio. Ese derecho implica que no se le exige facilitar a la policía información que demuestre su culpabilidad.

No se inferirá conclusión alguna de su incapacidad de explicar determinados detalles, como por qué estaba en un lugar determinado en un momento determinado, o por qué se hallaban determinados objetos en su poder. No obstante, el hecho de que renuncie a ofrecer esas explicaciones podría tener consecuencias negativas para su defensa.

¿Puedo ponerme en contacto con un familiar o un amigo?

La policía tiene el deber de informarle sin demora de su derecho a solicitar que un miembro de su familia o un amigo sean informados de su detención y su paradero salvo que sobre ese familiar o amigo pese alguna sospecha fundada de participación en el delito investigado.

Procedo de otro Estado miembro. ¿Puedo ponerme en contacto con mi Embajada?

Es práctica habitual de la policía sugerirle o recomendarle que se ponga en contacto con su embajada de forma que esta tenga constancia de su detención y de los motivos correspondientes y recomendarle un abogado si lo necesita.

¿Se tomarán mis huellas dactilares? ¿Se registrará mi ADN?

Se le tomarán las huellas dactilares y se registrará su ADN si otorga su consentimiento para ello. No obstante, si se niega a imprimir sus huellas dactilares, podrá ser obligado a hacerlo mediante orden judicial. No podrá, sin embargo, obligársele a entregar muestras de ADN.

¿Se me podrá cachear?

Podrá cachearle un oficial de policía cuando tenga motivos fundados para sospechar que usted puede constituir un peligro para sí mismo o para otras personas, a fin de buscar cualquier objeto de que pueda servirse para evadirse o de cualquier prueba relacionada con algún delito.

Cuando el funcionario de policía que proceda a su detención tenga sospechas fundadas de que ha ocultado algún objeto relacionado con un delito, podrá solicitar a un juez que ordene un cacheo íntimo. El juez designará a un experto de su mismo sexo o, previa obtención de su consentimiento, a un médico generalista para que efectúe el cacheo.

¿Cuánto tiempo puedo permanecer detenido por la policía?

Tras su detención, puede ser retenido por la policía durante un periodo máximo de cuarenta y ocho (48) horas. Si no ha sido liberado a las seis horas de su detención, el oficial de policía que lo haya arrestado deberá informar de su situación a un juez, ofreciéndole todos los pormenores necesarios como la hora de su detención y el lugar en el que permanece detenido. Transcurridas cuarenta y ocho horas, la policía debe imputarle un delito, liberarle bajo fianza policial o liberarle de forma incondicional.

¿Qué ocurre si se me detiene en virtud de una orden de detención europea?

Si algún Estado miembro emite una Orden de Detención Europea contra usted, puede ser detenido en cualquier otro Estado miembro y devuelto al país de que se trate tras comparecer ante un juez. Tiene derecho a los servicios de un abogado y de un intérprete si lo necesita.

Primera vista oral (3)

¿Por qué se celebra la primera vista oral?

Pueden darse dos situaciones diferentes:

  • Si ha sido detenido y está privado de libertad por la policía, el objetivo de la primera vista oral es que se le lean los cargos que se le imputan. El Tribunal debe en primer lugar determinar si el mantenimiento de su detención se apoya en una disposición jurídica e informarle de que podrá exigírsele una fianza.
  • Si ha sido acusado de algún delito, pero no se halla privado de libertad, el objetivo de la primera vista oral es que se le lean los cargos y que el Ministerio Fiscal presente las pruebas que haya reunido y que avalan esos cargos.

Si se halla retenido por la policía, debe comparecer ante un tribunal lo antes posible después de la imputación para que pueda conocer las pruebas aportadas por la acusación en apoyo de los cargos que se le imputan y que se determine si puede quedar el libertad bajo fianza.

Si no está retenido por la policía, se le notificarán los cargos que se le imputan y se le indicará la fecha en la que debe presentarse en el juzgado para la primera vista.

¿Tengo derecho a la asistencia de un abogado?

Cuando comparezca ante el tribunal, tiene derecho a la asistencia de un abogado de su elección. Si no puede permitirse los servicios de un abogado, el Estado le ofrecerá asistencia jurídica gratuita. Para más información, consulte la ficha Obtener asesoramiento jurídico.

¿Se me facilitará un intérprete si no hablo el idioma local?

Si no comprende el maltés pero es angloparlante, el juicio se llevará a cabo en inglés. Si no comprende inglés, el juicio se llevará a cabo en maltés y se designará a un intérprete que le asista. Los servicios del intérprete son gratuitos.

¿Tengo que hablar ante el tribunal?

Tiene derecho a permanecer en silencio. No obstante, se le preguntará si se declara culpable o inocente de los cargos que se le imputan. Su abogado le indicará la opción que más conviene para su defensa.

¿Tengo que dar alguna otra información?

Antes de tomársele la declaración general de culpabilidad o inocencia, se le hará una serie de preguntas básicas, relativas principalmente a su identidad y domicilio, a las que deberá responder sin juramento.

Tras la vista oral, ¿seré liberado o ingresaré en prisión?

En la vista, el tribunal decidirá si se le deja en libertad bajo fianza o no.

Por norma general, si no tiene antecedentes penales y no plantea ningún riesgo para la sociedad, será puesto en libertad bajo fianza en determinadas condiciones. Si el tribunal se muestra contrario a su puesta en libertad bajo fianza, ingresará en prisión hasta la siguiente vista, en la que puede solicitar de nuevo la libertad bajo fianza. El tribunal puede decidir no acceder a esa petición hasta la celebración del juicio. Puede solicitar la libertad bajo fianza en cualquier fase del proceso.

Si es extranjero, el tribunal no le concederá por lo general la libertad bajo fianza si no tiene dirección fija.

¿Puedo salir del país antes del juicio?

Si ofrece garantías suficientes de que regresará para el juicio, se le permitirá salir del país, pero debe regresar a él para todas las sesiones. Si no acude a alguna de ellas, se dictará una nueva orden de detención en su contra. Existe también la posibilidad de que se le impute el delito de incumplimiento de las condiciones de la libertad bajo fianza. En la mayor parte de los casos, una de esas condiciones es la prohibición de salir del país, condición que podría modificarse en alguna de las fases posteriores del proceso.

Preparación del caso antes del juicio (4)

¿Qué ocurre antes del juicio?

Durante el periodo previo al juicio, el Fiscal General recoge todas las pruebas pertinentes para asegurar que los argumentos son lo suficientemente sólidos como para justificar el juicio. Las pruebas se obtienen durante la fase llamada de recogida de pruebas. Usted estará presente en esa fase del proceso, y podrá contar con la asistencia de su abogado. Puede refutar las pruebas mediante el contra-interrogatorio de los testigos del fiscal y aportar sus propias pruebas.

¿Desembocará mi caso necesariamente en un juicio?

Tras proceder a la recogida de pruebas, el Court of Magistrates (Tribunal de Primera Instancia) podrá decidir que no hay indicios de criminalidad en su contra y absolverle de todos los cargos. Cuando el Tribunal de Primera Instancia le absuelva y el Fiscal General no esté de acuerdo con esa decisión, este último tendrá un mes de plazo para solicitar al Tribunal Penal que se le vuelva a detener. Si el Tribunal de Primera Instancia le procesa, el Fiscal General aún podrá ordenar su absolución. La ley no contempla alternativa alguna al juicio.

¿Puedo declararme culpable antes del juicio?

Puede declararse culpable en el momento de su comparecencia ante el tribunal y, si la pena correspondiente al cargo que se le imputa no es superior a diez años de prisión, el Tribunal de Primera Instancia procederá a dictar sentencia. Salvo en escasas excepciones, esa sentencia se consignará en su certificado de antecedentes penales.

Si se declara culpable de los cargos imputados ante el Tribunal Penal, no se constituirá el jurado y el Tribunal procederá a dictar sentencia.

¿Puede cambiarse la acusación antes del juicio?

Es posible modificar los cargos antes de que se celebre el juicio, en función de las pruebas obtenidas durante la fase de recogida de pruebas. El Fiscal General podrá incluir en el escrito de acusación todo cargo que se derive de la recogida de pruebas. Del mismo modo, los cargos pueden retirarse total o parcialmente antes del juicio.

¿Qué tipo de pruebas busca la acusación?

La acusación interrogará a los testigos y, además, recabará pruebas materiales y forenses. Por ejemplo, la acusación puede recoger documentos en su domicilio o en su lugar de trabajo. El Tribunal de Primera Instancia podrá además ordenar que se efectúe cualquier tipo de pesquisa, registro o experimento o que se lleve a cabo cualquier medida necesaria para la investigación más exhaustiva posible del caso. El Tribunal podrá además ordenar que los peritos correspondientes examinen cualquier parte de su cuerpo o del cuerpo de la persona con o sobre la que se haya cometido el delito, si considera que ese examen es pertinente para el caso enjuiciado.

¿Puedo impedir que se recojan determinadas pruebas?

La fase de recogida de pruebas no es el momento procesal oportuno para rebatir la admisibilidad de las pruebas. Para refutar la admisibilidad de las pruebas que la acusación se propone esgrimir, dispone de un plazo que empieza a correr en la fecha en que recibe el escrito de acusación. No obstante, si las pruebas son claramente inadmisibles, el Tribunal de Primera Instancia se planteará la posibilidad de no autorizarlas.

¿Cuándo se me notificarán las pruebas que me incriminan?

Estará presente junto con su abogado durante la recogida de pruebas y tendrá la oportunidad de contra-interrogar a los testigos de cargo y de ver las pruebas materiales.

¿Qué sucede si resido en otro Estado miembro?

Si se le ha permitido regresar a su país de origen, deberá regresar para cada vista anterior al juicio.

Si se me declara culpable, ¿puedo ser enjuiciado de nuevo por el mismo delito?

Tanto si se le declara culpable como inocente, no puede ser juzgado de nuevo por el mismo delito. No obstante, esa decisión corresponde al tribunal que enjuicie el caso, habida cuenta de que el Tribunal de Primera Instancia que se encarga de la recogida de pruebas tiene expresamente prohibido determinar si está siendo juzgado de nuevo por un delito por el que ya ha sido juzgado.

Preparación del caso por parte de la defensa (5)

¿Qué ocurre antes del juicio?

Si el juicio se celebra ante el Tribunal de Primera Instancia, la acusación recabará y preparará sus pruebas antes de que usted prepare su defensa. Puede contra-interrogar a los testigos de la acusación en su primera comparecencia o reservarse ese derecho para una fase posterior.

Si el juicio ha de celebrarse ante el Tribunal Penal, cuyas normas procesales revisten una mayor solemnidad, debe preparar su lista de testigos y otras cuestiones prejudiciales en un plazo que empieza a correr en la fecha en que recibe el escrito de acusación.

¿Cuándo tengo que preparar mi defensa?

La preparación de su defensa en un juicio ante el Tribunal de Primera Instancia no está sujeta a ningún plazo específico. Cuando la fiscalía concluya su acusación, se le dará una fecha para que inicie su defensa. No se le exige que concluya su defensa en una sola sesión.

Cuando reciba un escrito de acusación que implique su enjuiciamiento ante el Tribunal Penal, podrá, en un plazo de 15 días hábiles, notificar las cuestiones preliminares que desee plantear, indicar su lista de testigos y presentar los documentos y demás pruebas que se proponga utilizar en el juicio. Este plazo es perentorio, por lo que le recomendamos consulte a un abogado en cuanto reciba el escrito de acusación.

Obtendré información sobre los testigos y sobre otras pruebas que me incriminen?

En caso de juicio ante el Tribunal de Primera Instancia, los testigos de la acusación prestarán su declaración y las pruebas se presentarán en su presencia. Antes de preparar su defensa, podrá solicitar una copia de las actas del proceso, que incluirán transcripciones de la presentación de pruebas y copias de otras pruebas presentadas.

En caso de juicio ante el Tribunal Penal, el Fiscal General debe archivar las actas del proceso junto con la lista de testigos y documentos que se proponga presentar en su juicio. Esa lista de testigos y documentos se le notificará junto con el escrito de acusación. Puede además solicitar una copia de las actas del proceso al Registro del Tribunal Penal.

¿Puedo impedir que se recojan determinadas pruebas?

En los casos que se enjuicien ante el Tribunal de Primera Instancia, podrá impedir que la acusación presente pruebas que sean inadmisibles por imperativo legal. El rechazo de las pruebas puede efectuarse inmediatamente o en cualquier fase posterior del proceso.

Cuando se haya redactado un escrito de acusación en su contra, si las objeciones relativas a las pruebas que la acusación se propone presentar han sido formuladas dentro de plazo, el Tribunal Penal fijará una fecha para escuchar esas objeciones. El Tribunal adoptará su resolución sobre el caso tras oír los alegatos de ambas partes. Una vez adoptada esta resolución, si desea recurrir al Tribunal Penal de Apelación, deberá interponer un escrito de recurso inmediatamente después de que el Tribunal se haya pronunciado. Tiene un plazo de tres días para interponer el recurso.

Si se me declara culpable, ¿puedo ser enjuiciado de nuevo por el mismo delito?

Tanto si se le declara culpable como inocente, no puede ser juzgado de nuevo por el mismo delito. La objeción non bis in idem puede formularse ante el Tribunal de Primera Instancia en cualquier momento procesal con excepción del de recogida de pruebas.

De hecho, puede plantearse como cuestión prejudicial ante el Tribunal Penal. No obstante, esta objeción puede ser formulada por el propio tribunal incluso cuando no se haya hecho referencia específica a la misma.

Ya he sido juzgado en otro Estado miembro por este mismo delito. ¿Qué sucede en ese caso?

El Tribunal de Primera Instancia o el Tribunal Penal examinarán el contenido de la resolución adoptada en el otro Estado miembro y le absolverán si llegan a la conclusión de que ya ha sido absuelto o condenado.

¿Cuánto durará el juicio?

El juicio ante el Tribunal de Primera Instancia se desarrollará a lo largo de una serie de sesiones que podrán celebrarse a intervalos de semanas o de meses.

La mayor parte de los juicios ante el Tribunal Penal no duran más de una semana. No obstante, los juicios de los delitos graves pueden dilatarse bastante más.

Última actualización: 20/12/2016

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